「身辺雑記」カテゴリーアーカイブ

高速道路上で立ち往生した話(原因はなんとクラッチ摩耗)

 少し前のことだが、仕事中に嫁さんから電話がかかってきて、何事かと思ったら、かなり切迫した様子で、なんと高速道路上で立ち往生している、という。クラッチがつながらない状態になっており、まったく車が動かせない状態になっているらしい。しかも、4車線あるレーンの左から3車線目で立ち往生しており、左も右も車が通り過ぎていて、子供二人を抱えて避難するのは無理だという。

 とりあえず警察は呼んだから、レッカー手配して、との連絡を受け、仕事中ではあるが、JAFに連絡したりするなどして、ひとまず警察の到着待ちという状況になった。

 何か出来るわけでもないので、一旦は仕事に戻ったものの、さすがに今の今、妻子が高速道路上で立ち往生してるという異常な状況では仕事が手に付かない。0歳児の乳児と3歳の幼児の世話などもあるので、急遽仕事を早退することにし、現場方面へ向かうことにした。

 電車内では、比較的空いていることをいいことに、車両の一番端っこに行って、JAFとの連絡のつづきや保険会社との連絡その他をしていると、警察が来て、引っ張っていってくれることになったとの連絡が入り、ひとまず胸をなでおろした。

 通常、レッカーまではしてくれないようだが、乳幼児がいること、などなどを鑑み、特例として判断してくれたようだ。前後をパトカーに挟まれて牽引されたらしい。ありがたいことだ。

 つづいて、なんとか無事に料金所近くにある高速道路交通警察隊の事務所まで連れて行かれた、との連絡を受け、さらにそこからは最寄りのディーラーの店までJAFのレッカー車で運んでもらうことになったので、そのディーラーの店で落ち合うことにした。

 電車を乗り継いで、ディーラーの店に行って説明を聞くと、原因はなんとクラッチの摩耗とのこと。数ヶ月前に乗り捨てるつもりで購入した格安のマニュアル中古車なのだが、特にクラッチに異常を感じていたわけではなかったので、驚いた。

 嫁さんによると少し前にちょっと異臭を感じていたらしいので、前兆はあったのかもしれないが、最近のクラッチ機構は油圧式になって、少しずつ悪くなるわけでなく、突然逝ってしまうものらしい。

 車に詳しい人に聞くと、エンストをわざと起こしてみて、すぐに止まらなければ、クラッチが滑っていて、交換時期に来てることがわかる、とのこと。免許取り立ての頃から最初の2台はマニュアル車に乗っていたが、そういう点検方法があるとは知らなかった。

 車は人を殺すことも自分が死ぬこともありうる怖いもの、という認識を持っているつもりだったが、まだまだ甘かったらしい。前の車が割りとぞんざいな乗り方をしてても、18万キロまで大きな不都合なく乗れてしまったので、今回の車もそうだと無意識に思ってしまったが、中古車は前のオーナーがどんな乗り方をしていて、整備をどれほどしていたのか分からない状態で購入することになるので、改めて怖いなと思った次第。

 今回購入して驚いたのは過去の整備記録などは一切渡されなかったこと。以前購入したときは前のオーナーの名前などもそのままに引き渡されていたが、個人情報保護の流れもあり、そういうのは販売時破棄することが多くなっているとのこと。

 新車など買う懐の余裕はないものとしては、せめて整備記録の引き継ぎぐらいはして欲しいと思うが、どうにかならないのか。クラッチについては乗り方にもよるが、7万キロ程度で交換するものらしい。今回の車は購入時点で10万キロを超えているものだったが、これまでに一度は交換されていたのか、それともそろそろ交換時期に来ていたのかさっぱり検討がつかない。まずいことにクラッチは中の状態を見るには、かなり大変な作業を必要とするらしく、素人は手を出せないところ。なので、せいぜい出来ることはエンストチェックぐらいなものとなる。

 今回、妻子が無事救出されたからよかったものの、もし追突事故などにあっていたら、と思うとゾッとする。今回の場合、停止したときにたまたま後ろにトラックが来ていたのだが、現場はゆるやかな上り坂になっていたため、いろいろやっているうちに少し下がってしまって、ちょっと接触したらしい。そのためか、トラックも現場から走り去らず、一緒に待つことになった模様。なんでもトラックの運転手は若い女性だったらしく、路上でアイコンタクトでコミュニケーションを取り、子連れであることなど事情を把握してくれたらしい。

 煽り運転と誤解され路上に出た方が死亡したニュースがあったところで、少し前には桜川やっくんという芸人が高速道路上で死亡したというニュースもあった。しばらくは怖いので追い越し車線ではなく走行車線ばかりを走ることになりそう。

苦労や挫折が人に与える影響

 さて、1月も半ばを過ぎた。単調な毎日なのだが、ブログを書いている余裕などなく、どんどん月日が過ぎていく感じで。。。

 いちおー、出来るだけ毎月一つはブログアップしようとしていて、なんとなく日々思っていることを書きとめておく。

 昨日、たまたま コミュ力もリーダーシップもいらない。Googleが考える、本当に“優秀な人材“とは という記事を読んだのだが、以下のような記述があり、ほーと思った。

何年も試行錯誤を続けて「結局、何がパフォーマンスに繋がるのか?」を社内で研究しました。

まずわかったことは、Googleでは、「どんな大学を出たか」は入社後のパフォーマンスと相関関係がなかったことがわかりました。

次にわかったのは、「これまでの人生で苦労をしたかどうか」でした。人生の中で、戸惑ったり、脱線したり、事故にあたり、病気になったり、浪人したり、好きな人を失ったり…。

そういった苦労した人たち、挫折した人たちは、会社のなかでパフォーマンスを発揮していました。

挫折というのは、自分自身を見つめ直すチャンスです。アイデンティティを作り直す機会でもある。次のチャンスを、自ら探しに行く必要があると考えられるかどうか。

 戦争などの集団的なものであれ、上記の例のような個人的なものであれ、苦労や挫折というのは、進んでするものではないと私は思っているのだが、生きていると否応なしにそうした経験を多少なりともすることになる。その中には自ら招いた場合もあったりするが、そうではなく、自らの意志ではどうにもならない圧倒的な力で自分が侵食されるような経験というのがあって、そうした経験があるかどうか、というのは結構重要ではないか思う。

 私の交友関係には苦労知らずのボンボン系の人はまったくといっていいほどいない。私が嫌いだし、あちらもこちらとは考え方が違いすぎて、仮にしばしやりとりしても、フェイドアウトしていくことになるみたいで。

 苦労知らずでも、いい感じに謙虚さを持ち合わせてる人もいて、そういう人たちはいいのだが、概ね苦労知らずの人たちはムダに強い言葉をはきたがるし、自己顕示欲がそうさせるのか、ちょっと偏ったことや過激なことを言ったりするものの、私の胸には全然響かない。そのくせ、妙にプライドだけは高く、ちょっとしたことで大の大人にもかかわらず傷ついたりするもんだからめんどくさい。

 最近、ネットやテレビの話題を追うのがしんどい。ニュースを読むのにも「スルー力」が試されていて、面倒な世の中になったもんだなぁと思う。炎上狙いの人とか悪目立ちする人たちの方が「数字」が取れるもんだから、どんどんそういう系の人たちがメディアやネットで重用される悪循環となっていて、どうでもいい人のどうでもいいコメントを読まされ続けることになる。

 良記事も日々発信されているはずなのだが、なかなか発掘する暇が取れない私のところまでリーチしては来ない。何か自分が必要とする情報をいい感じに取捨選択できないか、などと最近よく思うが、なかなかそういうのを模索してる暇もない。IFTTTとか使って上手に取捨選択してる人もいるみたいだが、なかなか。。。

 いつからこういう感じになったんだろうか。ここで、唐突だが、第二次世界大戦を知る世代がほぼいなくなった、というのが、今の状況の遠因ではないかと考えてみる。いや、1945年以前生まれの人はまだまだ存命中ではないか、と言われそうだが、敗戦時にまだ子供だった人と実際に戦場に行っていた人や家族への食料調達その他諸々の責任があった人とではその意識に大きな隔たりがあると思う。

 私が学生時代によく読んでいたシリーズに「現代文学の発見」ってのがあって、その中に「証言としての文学」という一巻があるのだが、その表題からするとノンフィクション系のが集められていることが想像されるものの、実際に収められているものは、ほぼ戦争を背景にしたものばかりなのだった。そして、どれもが極限状態での人間の行動を描いていて読後もずっしりと自分にのしかかってくる。私は戦争などもちろん知らないのだが、やはり戦争体験をした世代というのは、絶対に戦争は嫌だ、という信念があり、それが共通体験として共有されていたんだろう。そうした意識が諸々の判断をする際に歯止めとなり、最低限の倫理観が相互に働いていたように思う。

 その後続世代はそういうのがないので、倫理観もへったくれもなく、結局、数字ぐらいしか依拠するところがないので、数字で功績をあげた人が重用され、そういう人がさらにそういう人を重用するので、効率や利便性ばかりを求める今のような世の中になった、ってところではないだろうか。

 多分、これは世界的傾向でどこも似たようなもんだから、フェイクニュースがどの国でも幅をきかせてるようだが、話を戻すと、グーグルのような最先端企業で上記のような社内研究結果が出ていた、というのは大変興味深いことで。グーグル、アマゾン、アップル、フェイスブック・・・、などなど、IT界の巨大企業はどこかうさんくさいところがあるのだが、その中でグーグルは私の中では「邪悪になるな (Don’t be evil)」というのを社是に掲げているだけあって、他の3社よりはちょっとだけマシなんじゃないかと思うことがある。グーグルには完全に私の生活が把握されてて、悪用されたら怖いんだが、今のところ、信頼しすぎず、利用させてもらっている感じ。

 とりとめのない話ですんません。この週末は物が散乱しまくっている家の大掃除をすることになってるので、今日はこの辺で。

追記: 2015年記事でこんなのがあった。「Don’t be Evil」から「Do the Right Thing」へ、Googleの新しい行動規範が公開されたことが判明 巨大企業になり、グーグルも変わらざるをえないってところだろうか。

10月29日の身辺雑記

 気づいたら10月一度も書いてなかったんで、ちょっと書いておきます。

 諸事情あって、しばらく定時出社&定時退社なカタギ仕事に就いていなかったのだけれども、9月からそんなスタイルで再び働き始めている。去年までは週4日の7時間勤務ベースで働いていたのだが、今はおそらく現在の日本で最も一般的な(?)週5日1日8時間ベースで働いている。チェルノ通いしてた頃はだいたい3ヶ月近く働いて2ヶ月ちょいウクライナ滞在という感じのスタイルを続けてたが、これも諸事情あって、というか、主にリーマンショックで仕事が急減したため続かなくなり、途中で破綻(?)したのだった。

 そんなわけで時々は満員電車に乗らざるを得ないことがあり、これにはなかなかに閉口させられる。一本遅らせればいいのだが、JR西日本は遅延が当たり前状態になってて、始業時間に間に合わなくなる可能性もあるため、嫌だなー、と思いつつも乗ることになる。奥の方にやや余裕があることもあり、「出入り口付近に立ち止まらず奥へ詰めてください」という車内アナウンスも流れるが、乗客の意志を動かすには至らず、ぎゅうぎゅう詰めの状態はたいていは解消されない。幸い、ちょっと時間をずらして乗る電車を選べば、比較的空いている電車を選ぶこともできるので、毎日満員電車に揺られることはないのだが、朝からムダに疲れてしまうので、満員電車には乗りたくない。

 ここ数年、ほとんど電車に乗ってなかったので知らなかったが、最近はリュックを背負うのではなく前に抱えて乗ってる人がかなり増えていた。私はリュックで電車に乗る時は片方だけを腕に通して前に抱える感じのスタイルに落ち着いていて、これはウクライナとかで普通に後ろに背負っててスリにあった、という話をよく聞いてたので、これに慣れてしまったのだが、今の人たちは両腕を通して、がっつり前に抱えて立ってるので、最初はかなりな違和感があったが、これももう見慣れた車内風景となった。

 昔は学校や銀行、公的機関は半ドン(土曜日は午前中だけ授業・業務あり)が当たり前で、週休二日が当たり前の今、そんなのにはもう戻れないが、今や週休三日を導入し始めてる会社も出てきている。私も週休三日でずっとやってたので、週休二日でも精神的にはかなりきつい。週休三日と言っても、三日遊んでるわけでもなく、諸々のToDoをこなしているとあっという間に月曜日になるのだが、休みが2日ではToDoがこなしきれなくて、滞っている諸々がいくつもある。

 なかなか自由時間が取れないが、通勤時間は貴重なフリータイムになってて、行きは主にIT関連の本を読み、帰りは語学の勉強などしている。最近はどこも時短気味であるため、帰宅前にちょっとどこかに立ち寄って自分の時間を満喫してから家に帰る人も増えているらしいが、その気持ちはわからないでもない。ただ、うちの場合はまだ子どもが小さいので、あまり油を売らずに直帰することが多いのだが、やはり都会は都会でおもろいので、もう少し精神的に余裕が出てきたら、そういう日を作ってもいいかな、と思ったり。

 正直、まだ仕事に慣れずに苦慮しているので、まだその余裕はないのだが、そういう日が来るといいなぁ。はぁ。

いただきもののピスタチオに虫が入っていたのだが、そもそもなぜナッツ類の中でピスタチオだけ殻付きで売ってるのか、など

 日本に来た海外の方からナッツ&ドライフルーツのセットをいただいて、しばらく置いておいたのだが、よく見ると細かいツブツブがついてるのがあって、これは虫の卵か糞だと思い、中身を確認すると、果たして、元気に動く虫が出てきたのだった。

 殻付きアーモンドやレーズンなどいろんな種類が入っていたのだが、虫が付いていたのはピスタチオだけのようだった。量り売りとかならともかく、店頭で売っている日本の製品で虫が入っている、というのは今日日なかなか見かけなくなったが、ナッツの入れ物も手作り感満載で、潔癖日本にどっぷり浸かってすっかり感覚が麻痺しているが、食べものに虫が付くのは当たり前という事実を改めて確認したのだった。

 さて、そのピスタチオだが、以前からなぜピスタチオだけはいつも殻付きで売っているのか疑問だったので、この際、調べてみることにした。予想では、品質保持上、殻付きでないと問題が出てくるのではないか、ということで、今回、虫が付いたのがピスタチオだけだった、というのも、ピスタチオは品質の保持が難しそう、という事前の予想を補強した。

 ということで、軽くググってみると、すぐに答えはわかった。こちらなどを読むとわかるが、簡単に言うと、必ずしも殻付きである必要はないが、殻付きでない場合は見た目が悪い、というのが最大の理由のようだった。また、殻付きの場合、風味・味が変化しにくい、というのも利点とのこと。日本では殻付きが好まれるようだが、ピスタチオを原料として使う業務向けなどで殻なしでも売られているらしいし、アメリカなどでは殻なしでも売られているとのこと。

 日本で普通に売っているピスタチオはおそらくイランかアメリカ産のようで、大きなのが多いが、今回いただいたピスタチオはそれらに比べるとやや小ぶりのもので、こういうのもあるんだな、という印象。日本に入ってきているのは高価なのが多いのかもしれない。ピスタチオにかぎらず、ピーナッツ以外のナッツ類はなかなかに高価だが、日本での栽培は難しいらしい。一応、クルミについては私の田舎でも普通にあるが、くるみ割りの手間を考えると・・・。

 以前、ピーナッツの種を買ってきて育ててみたが、収穫前に何かの動物に食べられてしまって、ほとんど私の口には入らなかった。花が咲いたあと、その部分が地面に向かって伸びていき、土に刺さって、土の中で実が成る、という斬新な育ち方をする植物で「落花生」という名前はそういう性質から来ている、というのが実地に確認できただけでもよかった。

 私は毎日のようにナッツを食べるナッツ狂なのだが、ベランダ栽培ができる何かを作ってみるか。なかなか日々の生活に追われて、ベランダ菜園どころではないのだが、検討課題(ToDoリスト)にあげておくとしよう。

 グロ画像注意! ピスタチオの中にいた虫の写真をアップしておきます。別にみなくてもいいんじゃないかと思いますが……。

賃貸住まいだが、中古で食器洗い乾燥機を購入。もう手洗いには戻れないw

 長らく食器洗い機を購入したかったのだが、設置場所がなかったため断念していた。引越し後、さらに狭いキッチンとなり、置き場も厳しかったのだが、たまたま近所のリサイクルショップで少人数用の小型食洗機があるのを目にし、検討を始めた。少人数用でよいのか、自分で取付可能なのか、中古なので製品に問題はないか、新品を買ったほうがいいんじゃないか、などなど、悩みどころは多かったが、新品だと5万円はくだらないのが、たまたま別の日にそのショップを訪れると表示価格からさらに3割値引する札が貼られていて、迷いつつもこのタイミングで思い切って購入。

 事前に取り付ける分岐水栓の型番は調べてあり、これも中古で入手することが出来た。恐る恐る電源を入れ、試験運転してみると、特に問題なく作動。全部合わせて1万円もしなかったので結果としてよい買い物をしたことになる。

 狭いキッチンの作業スペースが犠牲になり、しばらく不便なまま使っていたが、これも設置方向を横向きにすることで解消。ややはみ出しているのだが、特に不便は感じていない。ネットでは食洗機を嵩上げする便利道具も売っているが、我が家のキッチンスペースでは嵩上げすると上の据え付けの棚に引っかかって設置できなくなるので使えなかった。結局、そういう物に頼ることなく、何とか工夫で乗り切ることができた。

 導入後、鍋や大物の食器、その他食洗機では洗えない物以外の洗い物はたいてい食器洗い機で済ませるようになった。食器洗いというのは、ちょっとした気分転換になるといえばなるが、できればやりたくない雑事で、これに時間を費やす必要がなくなった、というのは、メンタル的にかなり楽。

 食洗機はビルトインで使われることが多いようで、据え置き型で新製品を出しているのは現在はパナソニック一社のみ。おそらく、ビルトインじゃない場合、多くの家庭では食洗機導入をためらっているのではないかと思うが、実際普及率は高くないらしい。こちらにその理由として「日本のキッチンは狭いので設置する場所がない」というのが挙げられているが、実際そうなのだろう。しかし、工夫次第でなんとかなる可能性はあるので、小型のやつでもいいので、検討してみる価値はあるのではないかと思う。

 食洗機は意外と音がうるさく、寝る直前に回すのは避けたくなるので、食後は早めに回してしまうのがいい。あと、設置や分岐水栓の取り付けも元栓の開閉の仕方さえ分かれば慣れてない人でもなんとか出来るレベル。自分も導入したいけど、いろいろ調べるのが面倒で後回しにしてたが、もっと早くに導入しておけばよかったと思っている。

 こびりついたご飯粒とか食洗機が不得意な汚れの種類はあるが、油汚れは本当によく落ちる。あと、手持ちの食器のうち、うまくはまらない食器もあるとはいえ、そういうのは小さな不満で、全体として導入したのは正解だったといえる。導入への心理的障壁はあるだろうが、毎日の食器洗いの時間が浮くので、手洗いの方は検討してみてはどうだろう。